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Las Mujeres en las Cárceles son ahora la población encarcelada de más rápido Crecimiento en el País

Las Mujeres en las Cárceles son ahora la población encarcelada de más rápido Crecimiento en el País

"En la cárcel, las mujeres son 9 veces más probabilidades de ser VIH-positivo"

Los hombres tienen aproximadamente cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con VIH-positivos que las mujeres de este país. Único en el mundo, la crisis del VIH de Estados Unidos todavía afecta principalmente a hombres homosexuales y bisexuales, particularmente jovenes, negros, hombres gays. En 2014, los hombres gays y bisexuales representaron un 70% de los 37,600 nuevas infecciones por VIH en los Estados Unidos, de acuerdo a los centros para el Control y la prevención. Las mujeres, por el contrario, representan sólo uno de cada cinco nuevos diagnósticos de VIH.
El único lugar donde la prevalencia del VIH de las mujeres alcanza y a veces supera la de los hombres es en nuestras cárceles y prisiones. Aunque el porcentaje de mujeres en estado y prisiones federales con VIH ha estado en declive durante casi dos décadas, las tasas aún lejos superando los promedios nacionales: por los números más recientes de la oficina de estadísticas de justicia, que recoge datos de los internos en Estado y centros penitenciarios federales, 1.3 por ciento de las mujeres reclusas son VIH-positivas. Si eso no suena alto, considera que la tasa de infección de VIH para la población femenina general es sólo el 0.14 por ciento. Esto significa que las mujeres en el estado y centros penitenciarios federales tienen más de nueve veces más probabilidades de ser infectadas por el VIH que las mujeres en el exterior.
Y esos números no cuenta aún con las tasas más altas de infección por el VIH entre las mujeres en las cárceles. Mientras que las prisiones generalmente, ingresan personas condenadas por delitos graves, con penas que son más de un año, las cárceles son centros de detención de condado o municipio-que funcionan aproximadamente 3,000 en comunidades en todo el país, los cuales sostienen temporalmente detenidos pero no todavía declarado culpable de un delito. La mayoría de las mujeres encarceladas están hoy en las cárceles, las cárceles son lugares transitorios, con personas que entran y salen, y en constante movimiento. Las tasas de prevalencia del VIH son a menudo mucho mayor en las cárceles que las que están en las prisiones, el studio encontró los registros de salud de cárcel desde 2009-10 que 9 por ciento de las mujeres recientemente encarceladas en las cárceles de la ciudad de Nueva York eran VIH-positivos.
"Cárceles y prisiones son lugares donde termina un desproporcionado número de mujeres infectadas por el VIH, sobre todo porque el VIH y el encarcelamiento ataca a los que son pobres," dice el Dr. Anne Spaulding, un médico de enfermedades infecciosas que ha proporcionado asistencia para mujeres y hombres con VIH y hepatitis C en cárceles y prisiones en las últimas dos décadas.
¿Cómo se explica esta disparidad flagrante? Por un lado, el número de mujeres en la cárcel, prisión y en la libertad condicional esta en un crecimiento potencial. Más mujeres que nunca se envían a la cárcel y las prisiones, éste crecimiento ha impactado en gran medida social y económicamente a un grupo en desventaja: a las mujeres de color, mujeres latinas y a las mujeres que viven en la pobreza.
Las mujeres en las cárceles son ahora la población encarcelada de más rápido crecimiento en el país. Entre las mujeres, las tasas de prisión del estado y federal fueron más altas para las edades de las mujeres negras adultos 30 – 34 años (264 por cada 100,000), seguido por Latinas (174 por cada 100,000) y las mujeres blancas (163 por cada 100,000). Las mujeres negras fueron entre 1.6 y 4.1 veces más probabilidades de ser encarceladas como las mujeres blancas de cualquier grupo de edad.
Gracias a la aplicación de la ley más estricta sobre el uso de las drogas y expansión de los esfuerzos de aplicación de la ley, el caso de las mujeres encarceladas y el VIH es uno en que social, económica, racial, y la desigualdad de género han creado múltiples desafíos para las mujeres que a menudo carecen de redes de seguridad social sólida.
Desigualdades sistemáticas son por lo tanto la raíz de encarcelamiento y el VIH para las mujeres. Los comportamientos que llevan las mujeres al encarcelamiento y VIH tienen sus raíces en la pobreza, infancia traumática y abuso físico y sexual a manos de parejas sexuales, que a menudo corren el riesgo de infección por el VIH. Estudios sugieren que la actividad ilegal, como el trabajo sexual y consumo de drogas, son presentados a menudo por parejas en relaciones íntimas. Por el informe por el Instituto Vera de justicia (Vera Institute of Justice), 86 por ciento de las mujeres en las cárceles han experimentado violencia sexual en su vida. Las mujeres negras experimentan tasas de violencia elevada en comparación con los blancos y Latinas, a un ritmo que es 20 por ciento más alto que las mujeres blancas.
Las parejas abusivos pueden forzar a mujeres de bajos ingresos a perder su empleo y la vivienda a través del golpe y el acoso. Con una pareja abusiva, es muy difícil negociar una relación sexual sana que evite enfermedades de transmisión sexual como el VIH. Las mujeres que han sido encarceladas también tienen más probabilidades de haber tenido parejas sexuales que también han sido encarcelados. De acuerdo al equipo de investigadores de los centros para el Control y la prevención de enfermedades, publicó un estudio en este año, (Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes), encontró que las mujeres con antecedentes de encarcelamiento eran más propensas a tener parejas que habían estado también en prisión.
Hemos usado durante décadas nuestro sistema de justicia penal para manejar las necesidades de salud mental de los estadounidenses más vulnerables, nuestra población encarcelada desproporcionadamente está cargado con una serie de enfermedades crónicas y enfermedades mentales. Pero las mujeres en el sistema de justicia penal son mucho más necesitadas de servicios de salud mental general en comparación con los hombres. Para las mujeres, el VIH es sólo la punta del iceberg con elevadas tasas de condiciones físicas y psiquiátricas, que varios estudios indican que son más altos que entre los hombres. El mismo estudio que encontró tantas altas tasas de VIH entre las reclusas femeninas en las cárceles de la ciudad de Nueva York encontraron también altas tasas de clamidia (6.2 por ciento) y gonorrea (1.7%), en las trabajadores del sexo (6.5 por ciento de la muestra) tenían más del doble de las probabilidades de tener clamidia.

Mas información sobre este tema en nuestra próxima edición.


Men are roughly four times more likely to be diagnosed HIV-positive than women in this country. Unique in the world, the United States HIV crisis still primarily affects gay and bisexual men, particularly young, black, gay men. In 2014, gay and bisexual men accounted for an estimated 70 percent of the 37,600 new HIV infections in the United States, per the Centers for Disease Control and Prevention. Women, on the other hand, account for only about one in five new HIV diagnoses.
The one place where women’s HIV prevalence reaches and sometimes exceeds that of men is in our jails and prisons. Though the percentage of women in state and federal prisons with HIV has been on the decline for nearly two decades, the rates still far outpace the national averages: Per the most recent numbers from the Bureau of Justice Statistics, which collects data from inmates in state and federal correctional facilities, 1.3 percent of female inmates are HIV-positive. If that doesn’t sound high, consider that the HIV infection rate for the general female population is only 0.14 percent. That means that women in state and federal correctional facilities are over nine times more likely to be HIV-infected than women on the outside.
And those numbers don’t even account for what can be higher rates of HIV infection among women in jails. While prisons generally hold, people convicted of felonies for sentences that are longer than one year, jails—the roughly 3,000 county or municipality-run detention facilities in communities across the country—temporarily hold people arrested but not yet convicted of a crime. Most incarcerated women today are in jails, and jails are transient places, with people constantly moving in and out. HIV-prevalence rates are often much higher in jails than they are in prisons—one study that reviewed jail health records from 2009–10 found that 9 percent of newly incarcerated women in New York City jails were HIV-positive.
“Jails and prisons are places where a disproportional number of HIV-infected women end up, primarily because both HIV and incarceration target those who are poor,” says Dr. Anne Spaulding, an infectious disease physician who has provided care for women and men with HIV and hepatitis C in prisons and jails for the past two decades.
What accounts for this glaring disparity? For one thing, the number of women in jail, prison, and on probation is ballooning. More women than ever before are being sent to jail and prisons, and the growth has largely impacted the most socially and economically disadvantaged: black women, Latina women, and women living in poverty.
Women in jails are now the fastest growing incarcerated population in the country. Among women, rates of state and federal imprisonment were highest for adult black women ages 30–34 years (264 per 100,000), followed by Latina (174 per 100,000), and white women (163 per 100,000). Black women were between 1.6 and 4.1 times as likely to be imprisoned as white women of any age group. Thanks to stricter drug-enforcement laws and expanding law-enforcement efforts, the case of incarcerated women and HIV is truly one in which social, economic, racial, and gender inequity have created multiple, intersecting challenges for women who often lack robust social safety nets in the first place.
The types of activities and circumstances that are putting more women into contact with law enforcement are the same ones that are also putting them at increased risk of HIV infection. Women in state and federal prisons are more likely to be incarcerated for drug and property offenses than their male counterparts. Incarcerated women are more likely to have substance-abuse issues and report more frequent drug use and use of harder drugs compared with incarcerated men, per the Bureau of Justice Statistics. Needless to say, substance abuse has been linked to HIV through several mechanisms, most notably through shared needles among injection-drug users.
Women who exchange sex for money, food, shelter, or drugs are also at a greater risk of being arrested, street-based workers much more so. Per one study of women in Rhode Island Department of Corrections facilities, 27 percent of respondents reported having engaged in sex work. This study found that prior sex exchange was also linked to physical abuse, injection-drug use, and crack cocaine use—all of which are associated with an increased HIV-infection rate.
Systematic inequities are therefore at the root of incarceration and HIV for women. The behaviors that lead women to incarceration and HIV are rooted in poverty, traumatic childhoods, and sexual and physical abuse at the hands of sexual partners, who are often at risk of HIV infection too. Studies suggest that illegal activity, like sex work and drug use, are often introduced by male partners in intimate relationships. Per the report by the Vera Institute of Justice, 86 percent of women in jails have experienced sexual violence in their lifetime. Black women experience elevated domestic violence rates compared with their white and Latina peers, at a rate that is 20 percent higher than white women.
Abusive partners can force low-income women to lose employment and housing through battery and harassment. With an abusive partner, it’s very difficult to negotiate a healthy sexual relationship that would prevent a sexually transmitted disease like HIV. Women who have been incarcerated are also more likely to have had sexual partners who have also been incarcerated. I was one of a team of researchers at the Centers for Disease Control and Prevention who published a study in this year’s Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes that found that women with a history of incarceration were more likely to have partners who had been incarcerated too.
Because we have for decades used our criminal-justice system to handle the mental-health needs of the most vulnerable Americans, our incarcerated population is disproportionately burdened with a slew of chronic diseases and mental illnesses. But women in the criminal-justice system are much more in need of mental and general health services compared with men. For women, HIV is just the tip of the iceberg of elevated rates of physical and psychiatric conditions, which several studies indicate are higher than among men. The same study that found such high rates of HIV among female inmates in New York City jails also found high rates of chlamydia (6.2 percent) and gonorrhea (1.7 percent), in which sex workers (6.5 percent of the sample) had more than twice the odds of having chlamydia.

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