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MORE THAN 100 CHILDREN ILLEGALLY EMPLOYED IN HAZARDOUS JOBS

MORE THAN 100 CHILDREN ILLEGALLY EMPLOYED IN HAZARDOUS JOBS

FEDERAL INVESTIGATION FINDS; FOOD SANITATION CONTRACTOR PAYS $1.5M IN PENALTIES

Packers Sanitation Services Inc. employed minors to use caustic chemicals to clean razor-sharp saws, other high-risk equipment at 13 meat processing facilities in 8 states

KIELER, WI – One of the nation’s largest food safety sanitation services providers has paid $1.5 million in civil money penalties after the U.S. Department of Labor’s Wage and Hour Division found the company employed at least 102 children – from 13 to 17 years of age – in hazardous occupations and had them working overnight shifts at 13 meat processing facilities in eight states.

The employer’s payment of civil money penalties is the result of the division’s investigation of Packers Sanitation Services Inc. LTD, based in Kieler, Wisconsin. The division found that children were working with hazardous chemicals and cleaning meat processing equipment including  back saws, brisket saws and head splitters. Investigators learned at least three minors suffered injuries while working for PSSI. 

Under the Fair Labor Standards Act, the department assessed PSSI $15,138 for each minor-aged employee who was employed in violation of the law. The amount is the maximum civil money penalty allowed by federal law.

The division began the Packers Sanitation Services Inc. investigation in August 2022, and on Nov. 9, 2022, the Solicitor’s Office filed a complaint in the U.S. District Court of Nebraska based on evidence that the company – which provides cleaning services under contract to some of the nation’s largest meat and poultry producers – had employed at least 31 children, from 13 to 17 years of age, in hazardous occupations to clean dangerous powered equipment during overnight shifts at JBS USA plants in Grand Island, Nebraska, and Worthington, Minnesota, and at Turkey Valley Farms in Marshall, Minnesota. U.S. District Court Judge John M. Gerrard responded by issuing a temporary restraining order on Nov. 10, 2022, forbidding the company and its employees from committing child labor violations.

On Dec. 6, 2022, the U.S. District Court of Nebraska entered a consent order and judgment, in which the employer agreed to comply with the FLSA’s child labor provisions in all of its operations nationwide, and to take significant steps to ensure future compliance with the law, including employing an outside compliance specialist.

On Feb. 16, 2023, PSSI paid $1.5 million in civil money penalties.

“The child labor violations in this case were systemic and reached across eight states, and clearly indicate a corporate-wide failure by Packers Sanitation Services at all levels,” explained Principal Deputy Administrator of the Wage and Hour Division Jessica Looman. “These children should never have been employed in meat packing plants and this can only happen when employers do not take responsibility to prevent child labor violations from occurring in the first place.”

“Our investigation found Packers Sanitation Services’ systems flagged some young workers as minors, but the company ignored the flags. When the Wage and Hour Division arrived with warrants, the adults – who had recruited, hired and supervised these children – tried to derail our efforts to investigate their employment practices,” said Wage and Hour Regional Administrator Michael Lazzeri in Chicago.

The division’s investigation included the following locations:

Name of processor, City, State, Affected minors, Penalties Assessed

George’s Inc., Batesville, AR, 4, $60,552 

Tyson Food Inc., Green Forest, AR, 6, $90,828 

JBS Foods, Greeley, CO, 4, $60,552 

Maple Leaf Farms Inc., Milford, IN, 2, $30,276 

Cargill Inc., Dodge City, KS, 26, $393,588 

Turkey Valley Farms, Marshall, MN, 2, $30,276 

Buckhead Meat of Minnesota, St. Cloud, MN, 1, $15,138

JBS Foods, Worthington, MN, 22, $333,036 

Gibbon Packing Co., Gibbon, NE, 1, $15,138 

JBS Foods, Grand Island, NE, 27, $408,726 

Greater Omaha Packing Co. Inc, Omaha, NE, 5, $75,690 

Tyson Food Inc., Goodlettsville, TN, 1, $15,138 

Cargill Inc., Fiona, TX, 1, $15,138 

Total penalties paid by PSSI, , , , $1,544,076

“The Department of Labor has made it absolutely clear that violations of child labor laws will not be tolerated,” said Solicitor of Labor Seema Nanda. “No child should ever be subject to the conditions found in this investigation. The courts have upheld the department’s rightful authority to execute federal court-approved search warrants and compelled this employer to change their hiring practices to ensure compliance with the law. Let this case be a powerful reminder that all workers in the United States are entitled to the protections of the Fair Labor Standards Act and that an employer who violates wage laws will be held accountable.”

 

ESPAÑOL

MÁS DE 100 NIÑOS EMPLEADOS ILEGALMENTE EN TRABAJOS PELIGROSOS

“INVESTIGACIÓN FEDERAL ENCUENTRA; CONTRATISTA DE SANEAMIENTO DE ALIMENTOS PAGO $1.5M EN MULTAS’

Packers Sanitation Services Inc. empleó a menores para usar productos químicos cáusticos para limpiar sierras afiladas y otros equipos de alto riesgo en 13 instalaciones de procesamiento de carne en 8 estados

KIELER, WI – Uno de los proveedores de servicios de saneamiento de seguridad alimentaria más grandes del país ha pagado $ 1.5 millones en multas monetarias civiles después de que la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos descubrió que la compañía empleaba al menos a 102 niños, de 13 a 17 años de edad, en ocupaciones peligrosas y los tenía trabajando turnos nocturnos en 13 instalaciones de procesamiento de carne en ocho estados.

El pago de multas monetarias civiles por parte del empleador es el resultado de la investigación de la división de Packers Sanitation Services Inc. LTD, con sede en Kieler, Wisconsin. La división descubrió que los niños trabajaban con productos químicos peligrosos y limpiaban equipos de procesamiento de carne, incluidas sierras traseras, sierras de pechuga y cortadores de cabeza. Los investigadores descubrieron que al menos tres menores sufrieron lesiones mientras trabajaban para PSSI.

Bajo la Ley de Normas Laborales Justas, el departamento evaluó PSSI $ 15,138 por cada empleado menor de edad que estaba empleado en violación de la ley. La cantidad es la multa monetaria civil máxima permitida por la ley federal.

La división comenzó la investigación de Packers Sanitation Services Inc. en agosto de 2022, y el 9 de noviembre de 2022, la Oficina del Procurador presentó una queja en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Nebraska basada en evidencia de que la compañía, que brinda servicios de limpieza bajo contrato a algunos de los productores de carne y aves de corral más grandes del país, había empleado al menos a 31 niños. de 13 a 17 años de edad, en ocupaciones peligrosas para limpiar equipos motorizados peligrosos durante turnos nocturnos en las plantas de JBS USA en Grand Island, Nebraska, y Worthington, Minnesota, y en Turkey Valley Farms en Marshall, Minnesota. El juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, John M. Gerrard, respondió emitiendo una orden de restricción temporal el 10 de noviembre de 2022, prohibiendo a la compañía y a sus empleados cometer violaciones de trabajo infantil.

El 6 de diciembre de 2022, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Nebraska emitió una orden de consentimiento y un fallo, en el que el empleador acordó cumplir con las disposiciones de trabajo infantil de la FLSA en todas sus operaciones en todo el país y tomar medidas significativas para garantizar el cumplimiento futuro de la ley, incluida la contratación de un especialista en cumplimiento externo.

El 16 de febrero de 2023, PSSI pagó $ 1.5 millones en multas monetarias civiles.

"Las violaciones de trabajo infantil en este caso fueron sistémicas y llegaron a ocho estados, e indican claramente una falla en toda la empresa por parte de Packers Sanitation Services en todos los niveles", explicó la administradora adjunta principal de la División de Salarios y Horas, Jessica Looman. "Estos niños nunca deberían haber sido empleados en plantas empacadoras de carne y esto solo puede

suceder cuando los empleadores no asumen la responsabilidad de evitar que ocurran violaciones de trabajo infantil en primer lugar".

"Nuestra investigación encontró que los sistemas de Packers Sanitation Services marcaron a algunos trabajadores jóvenes como menores de edad, pero la compañía ignoró las banderas. Cuando la División de Horas y Salarios llegó con órdenes judiciales, los adultos, que habían reclutado, contratado y supervisado a estos niños, trataron de descarrilar nuestros esfuerzos para investigar sus prácticas de empleo", dijo el administrador regional de Horas y Salarios, Michael Lazzeri, en Chicago.

La investigación de la división incluyó los siguientes lugares:

Nombre del procesador, Ciudad, Estado, Menores afectados, Sanciones evaluadas

George's Inc., Batesville, AR, 4, $60,552

Tyson Food Inc., Green Forest, AR, 6, $90,828

JBS Foods, Greeley, CO, 4, $60,552

Maple Leaf Farms Inc., Milford, IN, 2, $30,276

Cargill Inc., Dodge City, KS, 26, $393,588

Turkey Valley Farms, Marshall, MN, 2, $30,276

Buckhead Meat of Minnesota, St. Cloud, MN, 1, $15,138

JBS Foods, Worthington, MN, 22, $333,036

Gibbon Packing Co., Gibbon, NE, 1, $15,138

JBS Foods, Grand Island, NE, 27, $408,726

Greater Omaha Packing Co. Inc, Omaha, NE, 5, $75,690

Tyson Food Inc., Goodlettsville, TN, 1, $15,138

Cargill Inc., Fiona, TX, 1, $15,138

Total de multas pagadas por PSSI, $1,544,076

"El Departamento de Trabajo ha dejado absolutamente claro que no se tolerarán violaciones de las leyes de trabajo infantil", dijo la procuradora de trabajo Seema Nanda. "Ningún niño debería estar sujeto a las condiciones encontradas en esta investigación. Los tribunales han confirmado la autoridad legítima del departamento para ejecutar órdenes de registro aprobadas por el tribunal federal y han obligado a este empleador a cambiar sus prácticas de contratación para garantizar el cumplimiento de la ley. Que este caso sea un poderoso recordatorio de que todos los trabajadores en los Estados Unidos tienen derecho a las protecciones de la Ley de Normas Laborales Justas y que un empleador que viole las leyes salariales será responsable".

 

 

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